Intoxicaciones de origen laboral. Presentaci贸n de casos

Resumen
Neuropat铆a perif茅rica, trastorno psic贸tico, hepatonecrosis aguda, brote de patolog铆a respiratoria, son algunos casos de intoxicaciones de origen laboral. Su presentaci贸n pretende hacer visible ese problema de una forma pr谩ctica y amena, con el objeto de alertar a los profesionales que se encuentran en situaci贸n de atender casos similares.

Introducci贸n

En el medio laboral es frecuente la manipulaci贸n y el contacto con sustancias t贸xicas y peligrosas, como materias primas, intermediarios se s铆ntesis, materias de aporte, productos solventes o de limpieza, entre muchas otras.
De 300000 a 600000 sustancias qu铆micas son habitualmente utilizadas en la agricultura y la industria. Cada a帽o son propuestas m谩s de 2.000 nuevas mol茅culas de las cuales entre 500 a 1000 son introducidas en el mercado (1) y el continuo avance de la qu铆mica industrial permite suponer cifras superiores en breve.
Frente a esta multiplicidad y diversidad de los productos utilizados, los conocimientos sobre la toxicidad y los mecanismos de acci贸n de las sustancias qu铆micas industriales est谩n muy fragmentados y a menudo los trabajadores se ven expuestos a nuevos productos mucho antes de que se conozca en profundidad su acci贸n t贸xica. Por otro lado, en la actividad industrial raramente se emplean productos puros, ya que con mayor frecuencia se utilizan compuestos de varias sustancias. Los efectos t贸xicos individuales de 茅stas pueden ser conocidos, pero en las mezclas, adem谩s de una superposici贸n de los efectos, pueden darse fen贸menos de interacci贸n entre los t贸xicos, lo que conlleva a un aumento (sinergia, potenciaci贸n) o una reducci贸n (antagonismo) de las manifestaciones t贸xicas por el hecho de su acci贸n conjunta.
En los cuadros e intoxicaci贸n de car谩cter agudo, la inmediatez de la aparici贸n de la sintomatolog铆a tras la exposici贸n facilita la relaci贸n del cuadro con el medio laboral pero en los de car谩cter subagudo, cr贸nico o diferido es mucho m谩s dif铆cil el reconocimiento de origen laboral del proceso. Las intoxicaciones agudas y floridas por plomo, mercurio o manganeso atendidas por los profesionales de Medicina del Trabajo en el siglo pasado no se encuentran hoy, en cambio son m谩s frecuentes los cuadros inespec铆ficos: malestar, cefalea, alteraciones endocrinas, etc. que pasan desapercibidos. El desconocimiento de las sustancias que se utilizan, los datos incompletos sobre sus efectos t贸xicos, la mezcla de productos, la manipulaci贸n sin que se adopten medidas preventivas adecuadas propicia la aparici贸n de cuadros de intoxicaciones laborales. Por otro lado, los cambios que se est谩n produciendo en las relaciones empresariales, la externalizaci贸n de las actividades peligrosas o las menos cualificadas a otras empresas o su contrataci贸n a empresas de trabajo temporal hace que el riesgo se desplace desde los sectores tradicionalmente con m谩s riesgo (agricultura e industria) al sector de servicios que no se relaciona 鈥渁 priori鈥 con riesgo t贸xico.
La reglamentaci贸n legal brasile帽a determina que es responsabilidad del empresario el tratamiento de las enfermedades que el trabajador contraiga por causa de su trabajo; para la prestaci贸n de esta tarea asistencial los empresarios se asocian en el Instituto de Accidentes de Trabajo y Enfermedades Profesionales de la Seguridad Social (INSS 鈥 CAT Carteira de Acidente do Trabalho) Sin embargo, por los distintos motivos que se est谩n analizando, muchas veces el tratamiento de las intoxicaciones laborales es realizado por personal sanitario del sistema p煤blico de salud en lugar del INSS correspondiente.
Para conseguir un abordaje terap茅utico adecuado de las intoxicaciones es imprescindible identificar los agentes causales, por ello en aquellas producidas por sustancias utilizadas en el medio laboral es necesario su origen profesional. El proceso de identificar una patolog铆a es un camino que se inicia con la sospecha cl铆nica y concluye en la confirmaci贸n diagn贸stica. La sospecha nace de la informaci贸n que se obtiene del paciente en la anamnesis y los datos registrados en la historia cl铆nica y son la exploraci贸n y las pruebas complemetarias las que confirman o eliminan las hip贸tesis iniciales. Sin una sospecha adecuadamente sustentada dif铆cilmente se llegar谩 al reconocimiento de la enfermedad. Por ello, es importante adquirir el h谩bito de requerir informaci贸n exhaustiva sobre los datos relacionados con la actividad laboral, productos que utiliza, forma de empleo, y medidas preventivas que utiliza un trabajador durante la anamnesis ya que constituye una herramienta b谩sica y necesaria para la identificaci贸n de aquellas patolog铆as relacionadas con la actividad laboral que puede presentar el paciente.

Riesgo de intoxicaci贸n en el trabajo

En Brasil no existen registros oficiales de trabajadores expuestos a agentes qu铆micos durante su actividad profesional. Es posible obtener una idea aproximada de esta situaci贸n a partir de los datos de las encuestas de Condiciones de Trabajo de 1999 (2), el 27,7% de los trabajadores estudiados refer铆an estar expuesto a contaminantes qu铆micos, ya sea por inhalaci贸n de polvos, humos, vapores, gases, etc. o por manipulaci贸n de productos nocivos o t贸xicos. El 17,1% de los trabajadores manipulaban en su puesto productos nocivos o t贸xicos. La manipulaci贸n era m谩s frecuente en el sector Industria (27,1%) y, dentro de dichos sector, en la rama qu铆mica.
Valores de exposici贸n muy semejantes se observan en la 1陋 Encuesta de Salud y Condiciones de Trabajo de la Provincia Rio Grande do Sul de 1997, donde uno de cada 4 trabajadores entrevistados dice respirar polvos, humos o gases nocivos o t贸xicos (25,9%), y el 16,9% de la muestra refiere utilizar sustancias o productos t贸xicos, especialmente en la industria manufacturera y qu铆mica y m谩s del 83% de los agricultores (3).
Otra fuente de informaci贸n sobre exposici贸n a agentes qu铆micos en el trabajo en la Provincia Rio Grande do Sul es el Directorio de Servicios de Prevenci贸n del Instituto de Salud Laboral del Gobierno que recopila datos de las actuaciones sanitarias de prevenci贸n de riesgos laborales que se desarrollan en las empresas. Entre otros, registra el conjunto m铆nimo de datos sobre trabajadores expuestos a riesgos laborales en su puesto de trabajo, e informa que est谩n expuestos a riesgos de tipo qu铆mico el 18% de trabajadores en cobertura por un servicio de prevenci贸n.

Intoxicaciones producidas en el trabajo

La legislaci贸n brasile帽a exige que para que una enfermedad tenga la consideraci贸n de profesional ha de ser causada directa y exclusivamente por un factor de riesgo propio del medio de trabajo. Se define como Enfermedad Profesional (EP) 鈥渁quella contra铆da a consecuencia del trabajo ejecutado por cuenta ajena, en las actividades que se especifiquen en el cuadro que se revisa peri贸dicamente como desarrollo de la Ley de Seguridad Social que la define, y que est谩 provocada por la acci贸n de los elementos o sustancias que se indican para cada una de ellas鈥. El cuadro de Enfermedades Profesionales actualmente en vigor fue publicado en 1978 (5), tiene el inconveniente de tratarse de una 鈥渓ista cerrada鈥; la falta de revisiones y actualizaciones peri贸dicas hace que no se incorporen nuevas enfermedades, por ejemplo las producidas por agentes qu铆micos de reciente utilizaci贸n.
Cada uno de los pa铆ses miembros del MERCOSUR mantiene un listado y sistema de declaraci贸n y notificaci贸n de Enfermedades Profesionales diferente.
De acuerdo con la clasificaci贸n de EP, las intoxicaciones laborales se encuentran en el grupo A: 鈥淓nfermedades profesionales producidas por agentes qu铆micos鈥. En el Anexo 1 se presentan los agentes qu铆micos y se resumen las actividades laborales que cita el cuadro de EP. Otros grupos se refieren a aquellas exposiciones laborales susceptibles de provocar alteraciones dermatol贸gicas, patolog铆a pulmonar, enfermedades infecciosas, enfermedades osteoarticulares, y neoplastias, entre las m谩s se帽aladas, hasta un total de 72 ep铆grafes distintos.
Al margen de las consideraciones indemnizatorias y preventivas que se han de establecer en los casos en que se diagnostica una enfermedad profesional, el empresario ha de poner a disposici贸n del trabajador afectado los recursos sanitarios para la atenci贸n m茅dica y terap茅utica de estos da帽os de salud, generalmente mediante una Mutua de Accidentes de Trabajo y Enfermedades Profesionales.

Incidencia de intoxicaciones en el medio laboral

El n煤mero de casos de EP por agentes qu铆micos declarados en Brasil en el periodo 1998-2001 fue de 1494 casos, que supone 373,5 casos/a帽o y un 铆ndice de incidencia promediado de 3,1 casos por 100.000 trabajadores/a帽o. En este mismo periodo, se registraron en la Comunidad Foral de Navarra 11 casos con una media de 2,75 casos/a帽o y un 脥ndice de incidencia de 1,58 por 100.000 trabajadores. En la tabla 2 se presentan los datos anuales nacionales de ese periodo.
Diferentes autores, al observar las diferencias de incidencia de declaraci贸n de EP entre comunidades semejantes, alertan sobre el subregistro de las mismas en los registros oficiales (6), por desconocimiento, desinformaci贸n, e intereses econ贸micos entre otros motivos. En el caso concreto de intoxicaciones laborales puede darse como sesgo adicional la declaraci贸n como accidente de trabajo; en torno al 11% de los accidentes de trabajo producidos por agentes qu铆micos declarados pueden ser enfermedades profesionales.
Ante las limitaciones que presentan los registros oficiales, una alternativa es la creaci贸n de registros complementarios, que de forma pasiva (revisi贸n de registros de altas hospitalarios) o con una notificaci贸n activa de los sanitarios que proporcionan la asistencia (servicios de urgencias, medicina interna 鈥) permitan la identificaci贸n de posibles casos de intoxicaci贸n laboral. Una actuaci贸n en esta l铆nea es el proyecto promovido por el Ministerio de Trabajo y Empleo, en el que los sanitarios de los servicios de prevenci贸n actuar谩n como m茅dicos declarantes de da帽os relacionados con el trabajo.

Casos de intoxicaciones en medio laboral

A continuaci贸n se presentan algunos casos de intoxicaciones de origen laboral. Pretende hacer visible este problema de una forma pr谩ctica y amena, con el objeto de alertar a profesionales que se encuentran en situaci贸n de atender casos similares. Se trata de situaciones reales atendidas por facultativos de la red sanitaria p煤blica. En estas cuatro ocasiones se lleg贸 a relacionar el cuadro cl铆nico con una actividad laboral de riesgo.

Caso 1. Neuropat铆a perif茅rica

Var贸n de 52 a帽os que refiere un cuadro de mareos, cefalea, malestar general, p茅rdida de fuerza progresiva en extremidades superiores y alteraciones del humor y del sue帽o; desde hace varios a帽os viene siendo tratado de 鈥渕igra帽as鈥. Acude a su centro de salud en varias ocasiones y finalmente inicia un periodo de baja por incapacidad temporal. Relaciona el cuadro con su actividad laboral ya que mejora en los per铆odos de vacaciones. Trabaja desde hace 20 a帽os en una f谩brica de calzado. Datos de la exploraci贸n. Electromiograma: polineuropat铆a mixta bilateral con afectaci贸n de nervio mediano y cubital (compatible con neurotoxicicdad cr贸nica) Datos de la actividad laboral: Puesto de trabajo: vulcanizado de la suela. En esta actividad hay exposici贸n a n-hexano e is贸meros. Las medidas preventivas en la empresa son deficientes: el puesto no dispone de aspiraci贸n localizada, no se ha dotado al trabajador de prendas de protecci贸n adecuadas (guantes, mascarilla) ni se realizan reconocimientos m茅dicos espec铆ficos del trabajador.
Comentarios al caso 1: La mejor铆a de los s铆ntomas en periodos de descanso y vacaciones alert贸 sobre el posible origen laboral. Las pruebas de conducci贸n nerviosa eran compatibles con exposici贸n a n-hexano, disolvente con afectaci贸n neur贸tica distal, como se conform贸 posteriormente. Con el estudio del puesto de trabajo se pudieron identificar importantes carencias en la actividad de prevenci贸n de riesgos laborales de la empresa: mejores medidas en el puesto o prendas de protecci贸n adecuadas y correctamente utilizadas hubieran conseguido que el trabajador estuviese expuesto a concentraciones m谩s bajas de disolvente. La realizaci贸n peri贸dica de reconocimientos m茅dicos espec铆ficos y la determinaci贸n de metabolitos en orina hubiera posibilitado la detecci贸n precoz. El resto de trabajadores expuestos pudieron beneficiarse de la mejora de las medidas preventivas.

Caso 2. Trastorno psic贸tico

Var贸n de 27 a帽os. Refiere un cuadro progresivo de contracturas musculares, dificultad de concentraci贸n, taquicardia, ideas referenciales, alucinaciones visuales iniciadas hace 3-4 meses. Inicialmente el diagn贸stico es: 鈥渢rastorno psic贸tico sin especificar鈥. Es atendido durante 6 meses en un centro de salud mental con escasa mejor铆a de la sintomatolog铆a. Tras unos meses, su psiquiatra sospecha de la relaci贸n del proceso con el trabajo. Datos de la actividad laboral: control de cabina de pegamento de tapicer铆a de veh铆culos y reposici贸n de disolventes utilizados. Ocup贸 este puesto casi 4 meses. Durante 5 semanas trabaj贸 48 horas por semana. Composici贸n del adhesivo: < 50% hexano, 10% acetona y 5% de tolueno y disolvente: 78% xileno y 22% etilbenceno. Las mediciones ambientales indican que el nivel de concentraci贸n supera los l铆mites de exposici贸n admitidos. Las medidas preventivas son deficitarias: no existen sistemas de ventilaci贸n y los equipos de protecci贸n individual son insuficientes, no utilizaba guantes y empleaba una mascarilla inadecuada.

Comentarios al caso 2: durante el seguimiento del trabajador, el psiquiatra indag贸 sobre el puesto de trabajo, las actividades que realizaba y los productos a los que estaba expuesto en el desempe帽o de su actividad laboral. Con estos datos relacion贸 el cuadro psic贸tico con la exposici贸n a disolventes durante su trabajo. Si bien en el desarrollo de esta enfermedad han estado implicados factores de susceptibilidad individual, los desencadentantes del cuadro han sido la exposici贸n a agentes t贸xicos en el medio de trabajo y la falta de medidas preventivas adecuadas.

Caso 3. Hepatonecrosis aguda

Var贸n de 19 a帽os. Durante su jornada laboral inicia un cuadro de cefalea, fiebre 40潞C, petequias en p谩rpados y dolor abdominal. A las 24 hs acude a urgencias e ingresa en el hospital. Datos de la exploraci贸n: Abdomen doloroso difusamente. Resto de exploraci贸n anodina. Hematolog铆a: 100.000 plaquetas, Leucocitos: 500/mm3, Petrombina 40,7%. Bioqu铆mica. Bilirrubina total: 2,7 mg % GOT: 169 UI, GPT: 949 UI, Gamma GT153 UI, VHB (-), VHC (-), ANA (-). Diagn贸stico: Hepatonecrosis en relaci贸n con exposici贸n a disolventes. Datos de la actividad laboral: trabaja en una empresa de limpieza que realiza servicios en otras empresas. Su tarea: limpieza en las cabinas de pintura, antig眉edad 3 semanas. En las tareas de limpieza utiliza un disolvente mezcla de: 64% xileno, 34% acetato de etilo, 6% butanol. Medidas preventivas en la empresa: no dispon铆a de guantes adecuados, tampoco mascarilla o gafas. El cuadro se inici贸 una jornada en que no funcion贸 el equipo de extracci贸n de gases y vapores de la cabina.

Comentarios al caso 3: el inicio de los s铆ntomas en el puesto de trabajo alert贸 de inmediato al facultativo que atendi贸 en urgencias al trabajador sobre el probable origen laboral de esta intoxicaci贸n. Este caso ser铆a asignado al sector econ贸mico de servicios, aunque el centro de trabajo y los agentes materiales que desencadenaron el cuadro pertenecen al sector servicios.

Caso 4. Brote de patolog铆a respiratoria

Varios trabajadores de una misma empresa consultan por tos seca y dificultad respiratoria persistente y de intensidad progresiva un mes despu茅s de la apertura de la f谩brica. Los s铆ntomas se intensifican en el puesto de trabajo. El primer episodio mejor贸 con descanso semanal. Las molestias han sido progresivas present谩ndose cada vez con menor tiempo de exposici贸n. Se identificaron 11 trabajadores afectados, 3 de ellos pertenecientes a una empresa de trabajo temporal (ETT). La intensidad de los s铆ntomas obliga a que varios de los trabajadores acudan a Urgencias hospitalarias. Datos de la exploraci贸n roncus y sibilancias. Espirometr铆a: obstrucci贸n moderada de v铆a 谩rea central y perif茅rica con mejor铆a tras test de broncodilataci贸n con salbutamol. Datos de la actividad laboral: la empresa se dedica a la fabricaci贸n de piezas de caucho sint茅tico por inyecci贸n en prensas. Las piezas se desmoldan en caliente. En el proceso se producen emisiones de vapores y humos a los que est谩n expuestos los trabajadores. Buena parte de los productos empleados y de los compuestos encontrados en las emisiones tiene capacidad irritante. Medidas preventivas en la empresa: hay dispositivos de extracci贸n localizada, pero s贸lo en algunos puestos.

Comentarios al caso 4: como en el caso anterior la relaci贸n temporal entre la aparici贸n de los s铆ntomas y la exposici贸n facilita la identificaci贸n del proceso como laboral. En esta misma direcci贸n orienta la mejor铆a durante los fines de semana que se observa inicialmente. La aparici贸n del cuadro en otros compa帽eros es una caracter铆stica com煤n en las enfermedades de origen laboral. Este brote de patolog铆a gener贸 gran alarma en la empresa y motiv贸 que se estudiaran las condiciones ambientales, los procedimientos de trabajo y las medidas preventivas que deb铆an ser empleadas.

Conclusiones

– El n煤mero de trabajadores a riesgo de presentar una intoxicaci贸n es elevado: m谩s de la cuarta parte de los trabajadores de Espa帽a se encuentran expuestos a productos qu铆micos en su puesto de trabajo, y en torno al 17% los manipulan directamente.
– Los casos de enfermedades profesionales por riesgo qu铆mico son bajos: 3 casos anuales por cada 100.000 trabajadores. Los registros oficiales de enfermedades profesionales no permiten determinar la magnitud del problema debido al subregistro.
– Con frecuencia se atienden intoxicaciones profesionales en los centros asistenciales del sistema sanitario p煤blico sin que se llegue a sospechar que est谩n relacionados con la actividad laboral del afectado.
– La recogida de informaci贸n sistem谩tica sobre la actividad laboral al realizar la anamnesis del paciente es una herramienta imprescindible para relacionar o descartar el origen laboral que debe incorporarse a la pr谩ctica habitual de los sanitarios.
– Es necesario establecer registros en los distintos niveles de prestaci贸n asistencial que permitan que las intoxicaciones profesionales queden registradas como tales.

Bibliograf铆a

C谩rdenas A, 脕lvarez E. Introducci贸n a la toxicolog铆a industrial. En: Manual de Salud Laboral. Sanz-Gall茅n P. Izquierdo J, Prat Mar铆n A. Ed. Ed. Springer 鈥揤erlang-Ib茅rica, 1995: 85-88
Instituto Navarro de Salud Laboral. Informe sobre el control de la actividad sanitaria y el conjunto m铆nimo de datos de los Servicios de Prevenci贸n de Riesgos laborales. Pamplona 2002
Garc铆a-G贸mez M. 驴Para cu谩ndo las enfermedades profesionales? Arch. Prev Riesgos Lab. 1999; 2: 1-3
Michel, Oswaldo da Rocha, Toxicolog铆a Ocupacional, Revinter-R de Janeiro 2000
Michel, Oswaldo da Rocha, Doen莽as Ocupacionais e Acedente do Trabalho, LTR, S茫o Paulo, 2002
Michel, Oswaldo da Rocha, Produtos Perigoso, que causam danos ao trabalhador, LTR, S茫o Paulo, 2003

Referencias, cr茅ditos & citaciones APA: www.losrecursoshumanos.com. Portal especializado en temas de RRHH con m谩s de 8000 art铆culos a la fecha. T铆tulo del art铆culo: "Intoxicaciones de origen laboral. Presentaci贸n de casos". Fecha de publicaci贸n: 08/09/2008. Autor铆a del contenido: LosRecursosHumanos.com. Obtenido el 01/04/2023, desde la url: https://www.losrecursoshumanos.com/intoxicaciones-de-origen-laboral-presentacion-de-casos/

Responder