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Acoso en el trabajo. Guía para empleadores

LosRecursosHumanos.com 20 de mayo del 2008 Artículos

¿Qué es la intimidación (mobbing) en el lugar de trabajo?

La intimidación en el lugar de trabajo (Mobbing) es un problema que atañe a cualquier organización, sin importar el tamaño de ésta. Cuando no se combate puede perjudicar el bienestar de la persona, convertirse en un escape de recursos, disminuir la productividad y traer consecuencias legales para el empleador.
La intimidación (mobbing) puede definirse como el trato desfavorable que reiteradamente recibe en el sitio de trabajo una persona por parte de otra ú otras, y que puede considerarse una costumbre inaceptable o inadecuada. Se incluye en esta definición la clase de conducta que atemoriza, ofende, degrada o humilla al trabajador; y que puede ocurrir ante la presencia de compañeros de trabajo o los clientes.

La intimidación puede ocurrir entre:

• un trabajador y un gerente (o supervisor)
• compañeros de trabajo
• un trabajador y otra persona en el lugar de trabajo, por ejemplo: un aprendiz

Algunas de las razones por las cuales ocurre la intimidación en el trabajo pueden ser:

• ninguna o poca habilidad para tratar con el personal
• ceremonias de "iniciación" sospechosas
• las presiones de reestructuración y reducción del personal

Los matones (mobbies o acosadores) pueden emplear tácticas agresivas y terribles, como las de gritar e insultar en la oreja. Como también pueden emplear maneras más sutiles de fastidiar: como hacer comentarios inaceptables sobre la apariencia de la persona, criticar constantemente, aislar a los trabajadores de la relación normal de trabajo o fijarles metas imposibles de alcanzar.
Es inevitable que haya diferencias de opinión, conflictos y problemas en la relación de trabajo -es parte de la vida de un trabajador. De la misma manera, algunas personas justificarán el fastidiar como una manera de motivación en el ambiente competitivo de trabajo. Sin embargo, si el comportamiento es inaceptable y ofende o daña a cualquier persona, se dice que existe intimidación en el lugar de trabajo y no debe permitirse.

¿Por qué debe evitarse la intimidación en el lugar de trabajo?
La intimidación en el lugar de trabajo puede traer efectos perjudiciales tanto para el individuo como para la organización.

Costos para la organización
• reducción en la eficiencia, rendimiento y rentabilidad
• publicidad negativa, mala reputación ante la opinión pública; como por ejemplo, que tenga fama de ser un lugar de trabajo donde no se respeta a la gente
• condiciones peligrosas de trabajo
• aumento del absentismo, permisos por enfermedad, cambios de personal
• moral baja, pérdida de la lealtad y dedicación por parte de los trabajadores
• terapia, asistencia al trabajador, mediación, contratar y entrenar nuevo personal, tiempo perdido por la administración, demandas por indemnización laboral, y la posibilidad del incremento en la prima del seguro y/o costos de rehabilitación
• costos derivados de: incumplimiento de disposiciones legislativas, demanda civil, demanda criminal

Consecuencias para la persona
• alto nivel de estrés, angustia, falta de sueño, etc.
• débil de salud; se siente extenuado/a, sufre ataques de pánico, poca voluntad para tomar decisiones
• incapacitado/a para trabajar, pérdida de confianza en sí mismo/a y de la autoestima, bajo rendimiento y productividad

Obligación legal
Las obligaciones legales relevantes a la conducta de trabajo, para las organizaciones y sus trabajadores, están comprendidas en las leyes, convenios laborales (industrial awards) y el derecho consuetudinario (common law). Las leyes pertinentes, incluyendo la Ley de 1995 sobre Seguridad en el Lugar de Trabajo y la Ley de 1991 sobre Anti-Discriminación, junto con información sobre el derecho consuetudinario están explicadas ampliamente a continuación.

De acuerdo a la Ley de 1995 sobre Seguridad y Salud en el lugar de trabajo:
• Usted tiene la obligación de garantizar la seguridad e higiene del lugar de trabajo. La intimidación puede poner en peligro la salud y seguridad de los trabajadores; es por esto que su obligación se extiende a impedir o poner fin a la intimidación.
• Es obligación de los trabajadores obedecer las indicaciones del empleador con respecto a la cuestión de salud y seguridad, en relación con la intimidación en el lugar de trabajo

Además los casos procesados siguiendo el derecho consuetudinario sentaron precedente legal para futuros pleitos judiciales, con la inclusión de la intimidación dentro de  de las demandas por daños personales y contratos. Algunos casos han sido resueltos con el pago de enormes sumas de dinero en concepto de indemnización.

Tener sensatez en su negocio
Obrar con sensatez en el negocio es impedir, o detectar o poner fin a la intimidación en el lugar de trabajo. Puede que no pueda erradicar de raíz el problema de intimidación. Sin embargo, y después de consultar con los trabajadores, usted podrá controlar los brotes de intimidación ya existentes o futuros haciendo lo siguiente:

• averiguar si existe intimidación en el lugar de trabajo
• elaborar e implementar un plan -tomando en cuenta la opinión de los trabajadores -con el objeto de reducir la intimidación en el lugar de trabajo y que contenga:

-la política de la empresa
-nombre de la persona encargada de erradicar la intimidación
-trámites
-entrenamiento y capacitación

• reexaminar la estrategia

La participación de los trabajadores y los administradores ayudará al esfuerzo por controlar la intimidación en el trabajo. Será de mucho provecho, cuando se consulte con el personal el tomar en cuenta la experiencia de trabajadores que han sufrido intimidación en carne propia.
La estrategia podría incluirse en la actual política de la empresa, tal como la política antidiscriminación, o la política sobre procedimientos conciliatorios.

¿Existe intimidación en el lugar de trabajo?

¿Existe la posibilidad de que esto ocurra?

Para tener una idea más clara de la situación, es recomendable inspeccionar el lugar de trabajo.

Especialmente, Usted debe animar a los trabajadores a cooperar con la investigación sobre la existencia de intimidación en el lugar de trabajo.

Entérese si existe intimidación en su lugar de trabajo

• Anime a los trabajadores a que denuncien
Usted debe animar a los trabajadores a que denuncien cualquier hecho de intimidación y protegerlos de cualquier acto de venganza como consecuencia de ello.

La intimidación puede pasar desapercibida por varias razones entre las que se incluyen:

•  las víctimas de intimidación no tienen la suficiente confianza para denunciarla, o están atemorizados o se sienten avergonzados de presentar una queja
•  las personas pueden sentirse sin derecho a presentar una denuncia debido a la clase de trabajo que realizan
•  restricciones de tipo cultural que impidan a las personas denunciar la intimidación
•  las personas desconocen sus derechos o trámites a seguir en el trabajo
•  las personas tienen la tendencia a aceptar lo que dicen los demás

Recuerde que a pesar de que la intimidación no se denuncie:

•  las personas pueden sentirse igualmente ofendidas por esa conducta
•  el comportamiento es inaceptable

Investigue si hay intimidación
El patrón de conducta de intimidación por parte de trabajadores o compañeros de trabajo puede manifestarse por:

• gritos, insultos en la oreja, abusos, palabras ofensivas, hacer comentarios inaceptables acerca de la apariencia personal el estilo de vida, o vida privada al trabajador o a su familia
•  menosprecio de la opinión personal o crítica constante
•  aislar a los trabajadores de la interacción normal por razones de trabajo, o del entrenamiento y oportunidades de trabajo y superación
•  demasiado trabajo, presión exagerada, plazos imposibles de cumplir
•  poco trabajo, hace creer a alguien que es inútil
• denigrar el rendimiento del trabajo, ocultar intencionalmente información, o material relacionado con el trabajo, o proveer de información incorrecta
•  cambios inexplicables en las labores, tareas sin sentido, tareas que no están al alcance para realizar, o cuando el mérito no es reconocido
• intromisión en las cosas personales o equipo de trabajo
•  burlas o ser objeto constante de travesuras y bromas
•  mostrar material escrito o gráfico que denigra ú ofende
• sanciones irracionales por parte de la administración: por ejemplo demora exagerada en el trámite de solicitudes, permisos o pagos de salarios
Cuando la intimidación involucra agresión o amenaza de agresión, se convierte en un asunto para que intervenga la policía.

Se sugiere utilizar los siguientes métodos para recopilar información:

• observe las pautas de conducta sobre permisos por enfermedad, como también la información sobre indemnizaciones
• analice la opinión/resultado de/l: estudio sobre la actitud de los trabajadores y las entrevistas de retiro, los representantes sindicales, los consejeros, los comités de consulta, el servicio de ayuda al empleado
• provea cajas de sugerencias para que los empleados planteen sus problemas en forma anónima
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